脊椎龙的密集骨骼使其能够在水下狩猎

这是艺术家对棘龙潜入水下捕捉猎物的印象

今天发表的一项新研究表明棘龙可以潜入水下捕猎

  • 2022年3月23日
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棘龙 已知最大的掠食性恐龙比最长的还要长两米多吗 雷克斯霸王龙 ——但它的捕猎方式几十年来一直是一个争论的话题.

在一篇新论文中, 发表在《dafabet手机版》杂志上, 一群古生物学家采取了一种不同的方法来破译早已灭绝的生物的生活方式:检查它们的骨骼密度. 

通过分析密度 Spinosaurid 研究小组发现,将它们与企鹅、河马和短吻鳄等其他动物进行比较 棘龙 和它的近亲 Baryonyx 都是英国白垩纪的恐龙,它们都有密集的骨骼,这使得它们能够潜入水下捕猎.

科学家们已经知道 Spinosaurids 它们与水有一定的亲缘关系——它们细长的下颚和锥形的牙齿与那些以鱼为食的捕食者相似, 还有胸腔 Baryonyx,甚至含有半消化的鱼鳞.

 
Nizar易卜拉欣博士

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尼扎尔·易卜拉欣博士,古生物学家和国家地理探险家

在过去的十年里,他是dafabet手机版的古生物学家和国家地理探险家 Nizar易卜拉欣博士 出土的不同部位有一处 棘龙 北非撒哈拉沙漠的骷髅. 易卜拉欣博士和他的团队描述的骨架有收缩的鼻孔, 短的后腿, paddle-like脚, 还有一条鳍状的尾巴:所有这些迹象都坚定地指向了水生生活方式.

易卜拉欣博士说:“dafabet官方网址与沙尘暴作斗争, 洪水, 蛇, 蝎子和更多的恐龙来挖掘世界上最神秘的恐龙,现在dafabet官方网址有多条证据都指向同一个方向——骨架上真的写满了“爱水的恐龙”!”

基于其高度专业化的解剖结构,易卜拉欣博士和他的团队此前提出 棘龙 会游泳并在水中积极追捕猎物吗, 但也有人说它不太会游泳,而是像一只巨大的苍鹭一样在水里涉水. 

研究人员一直在争论是否 棘龙 大部分时间都在水下, 在水中追捕猎物, 或者它只是站在浅水区,把嘴伸进去捕捉猎物. 

“在某种程度上,这可能是因为dafabet官方网址在挑战10年前的教条——所以即使你有一个非常强大的案例, 你会预料到一定程度的阻力,易卜拉欣博士说.  

 
这是艺术家对棘龙潜入水下捕捉猎物的印象

骨骼中密集的骨骼 棘龙 很明显它在水里待了很长时间. 作品来源:Davide Bonadonna

这一持续的争论导致了主要作者Matteo Fabbri博士, 总部设在芝加哥的菲尔德博物馆, 资深作者易卜拉欣博士和一个国际研究团队试图找到另一种方式来推断灭绝已久的生物的生活方式和生态 棘龙.

Fabbri博士说:“dafabet官方网址研究的想法是, 好吧, 显然,dafabet官方网址可以用不同的方式来解释化石数据. 但是一般的物理定律呢? 有一些法则适用于这个星球上的任何生物. 其中一条定律与密度和潜入水中的能力有关.”

穿越动物王国, 骨密度可以告诉dafabet官方网址动物是否能够沉到水面下游泳. 

“之前的研究表明,适应水的哺乳动物密度大, 颅后(颅骨后面)骨骼中的致密骨,Fabbri说, 骨骼内部结构专家. 致密的骨骼有助于控制浮力,让动物自己潜入水中.

该团队收集了250种已灭绝和现存动物的股骨和肋骨横截面数据集, 包括陆地居民和水居民, 覆盖的动物从几克到几吨不等,包括海豹, 鲸鱼, 大象, 老鼠, 甚至蜂鸟.

他们还收集了已经灭绝的海洋爬行动物的数据,比如沧龙和蛇颈龙. 研究人员比较了这些动物的骨骼横截面和来自 棘龙 和它的亲戚 Baryonyx 拇指爪

易卜拉欣博士说:“dafabet官方网址的研究范围一直在扩大,因为dafabet官方网址一直在考虑越来越多的脊椎动物群体.”

科学家们发现骨密度和水生觅食行为之间有明显的联系:潜入水下寻找食物的动物的骨骼几乎是完全固体的, 而陆地居民骨骼的横截面看起来更像甜甜圈, 空心的中心. 

 
尼扎尔·易卜拉欣在撒哈拉沙漠挖掘化石_意大利国家地理y_摄影师南尼·丰塔纳(1)

尼扎尔·易卜拉欣博士在撒哈拉沙漠挖掘化石. 摄影师Nanni丰塔纳.

当研究人员应用 Spinosaurid 他们发现,恐龙骨骼符合这种范式 棘龙Baryonyx 两者都有与完全浸没相关的致密骨类型. 

与此同时,近亲非洲人 拇指爪 有中空的骨头. 它仍然生活在水边,吃鱼, 它有鳄鱼一样的鼻子和圆锥形的牙齿, 但是根据它的骨密度, 实际上它并不怎么游泳. 据易卜拉欣说:“这有点令人惊讶,因为 Baryonyx 拇指爪 看起来相当类似的“. 但研究小组很快意识到,这并不是什么不同寻常的现象,在其他群体中也可以看到类似的模式.

其他的恐龙, 比如巨大的长颈蜥脚类动物,它们的四肢也有一些密集的骨骼, 但这只是反映了四肢骨骼承受的巨大压力. 

易卜拉欣博士说:“这些动物中的一些可能有几头大象那么重,所以给骨头增加额外的承重能力是很有道理的。!”

靖奥康纳博士, 他是菲尔德博物馆的馆长,也是这项研究的合著者, 说的是像这样的合作研究从数百个样本中提取, 是“古生物学的未来?. 它们非常耗时,但它们让科学家们揭示了大的模式.”

易卜拉欣博士已经在思考接下来的问题了. “我认为,有了这些额外的证据,设想的投机概念 棘龙 因为某种巨大的涉水者缺乏证据支持,可以安全地排除. 骨头不会说谎, 现在dafabet官方网址甚至知道骨头的内部结构完全符合dafabet官方网址对这种动物的解释它是在广阔的河流中捕食鱼类的巨型掠食者, 用它的桨状尾巴推进. 更详细地重建这些河怪的移动方式会很有趣——dafabet官方网址已经在做了.”